Paaseiland, een zichzelf vernietigen mensen door de uitputting van de middelen

De lessen van Paaseiland - uittreksel uit het boek van Clive Ponting

Paaseiland is een van de meest afgelegen plaatsen en de meeste onbewoond land. Honderdzestig vierkante kilometer uitstrekt in de Stille Oceaan, 3700 kilometer van de Chileense kust en 2.300 kilometer van de bewoonde het dichtstbijzijnde Pitcairn Island. Op het hoogtepunt, het had slechts zeven duizend inwoners. Maar ondanks zijn schijnbare onbeduidendheid, de geschiedenis van dit eiland is een strenge waarschuwing aan de wereld.

De Nederlandse admiraal Roggeveen was de eerste Europeaan die daar voet zette op Paaszondag 1722. Hij ontdekte een primitieve samenleving van ongeveer drieduizend individuen die in ellendige riethutten of in grotten leefden, in een staat van bijna permanente oorlog en gedwongen om kannibalisme te beoefenen om de schaarse beschikbare voedselbronnen te verbeteren. Toen de Spanjaarden in 1770 het eiland officieel annexeerden, vonden ze het in een staat van isolatie, armoede en onderbevolking dat er nooit een echte koloniale bezetting ontstond. De bevolking bleef achteruitgaan en de levensomstandigheden op het eiland verslechterden: in 1877 namen de Peruvianen alle inwoners in, tot slaaf, behalve honderdtien oude mannen en kinderen. Ten slotte nam Chili het eiland over en transformeerde het in een gigantische boerderij voor veertigduizend schapen beheerd door een Brits bedrijf, terwijl de enkele inboorlingen die nog aanwezig waren, in een klein dorpje waren opgesloten.

En toch, te midden van deze ellende en barbarij, vonden de eerste Europese ontdekkingsreizigers het bewijs van een ooit bloeiende en ontwikkelde samenleving: over het hele eiland lagen meer dan zeshonderd stenen beelden van minstens zes hoog meter. Toen in het begin van de XNUMXe eeuw antropologen de geschiedenis en cultuur van Paaseiland begonnen te bestuderen. ze waren het over één punt eens: in geen geval konden deze sculpturen het werk zijn van de primitieve, achterlijke en arme bevolking die de kolonisten van de XNUMXe eeuw hadden ontdekt. Het beroemde 'mysterie' van Paaseiland werd geboren ...

al snel liepen we een reeks van theorieën zijn geschiedenis uit te leggen. De liefhebber opgeroepen het bezoek van buitenaardse wezens of het bestaan ​​van beschavingen verloren op continenten dat zonk in de Stille Oceaan, waardoor er geen sporen dit verloren eiland. Hoe minder extravagant dan de Noorse archeoloog Thor Heyerdahl, stelt dat heel vroeger gekoloniseerd door de Zuid-Amerikaanse volkeren, zou het eiland een traditie van monumentale beeldhouwkunst en stenen werk vergelijkbaar met de grote successen hebben geërfd Inca en zijn afgenomen op een later tijdstip, onder de herhaalde aanvallen van andere kolonisten uit het westen tot een reeks oorlogen tussen 'lange oren "en" korte oren "veroorzaken. Maar deze theorie heeft nooit unaniem.

De geschiedenis van Paaseiland heeft niets te maken met verloren beschavingen en esoterische uitleg. Het is echter een treffend voorbeeld van de manier waarop menselijke samenlevingen zijn afhankelijk van hun omgeving en de gevolgen van de onherstelbare schade die ze veroorzaken. Dat is het verhaal van een volk dat in een ongunstige omgeving, was in staat om te bouwen een van 's werelds meest geavanceerde samenlevingen, het opleggen van natuurlijke hulpbronnen beschikbaar hoge eisen. Toen ze niet meer in staat om de beschaving die moeizaam had opgebouwd in de voorafgaande millennia stortte met hen dragen.

De kolonisatie van Paaseiland behoort tot de laatste fase van de lange expansie van mannen over de hele wereld in de vijfde eeuw na Christus. Het Romeinse rijk begon zijn verval, China was nog steeds ondergedompeld in de chaos die de val van het Han-rijk tweehonderd jaar eerder had gevolgd, India zag het einde van het kortstondige Gupta-rijk en de grote stad Teothihuacàn domineerde bijna heel Mesoamerica.

Lees ook: Opé2017, participatief platform tegen geplande veroudering

De Polynesiërs eindigden toen met het aanvallen van de uitgestrektheid van de Stille Oceaan. Afkomstig uit Zuidoost-Azië, had de eerste rond 1000 voor Christus de eilanden Tonga en Samoa bereikt. AD Vanaf daar. ze waren rond het jaar 300 na Chr. verder naar het oosten op de Marquesas-eilanden ingezet, vervolgens van de vijfde tot de negende eeuw, richting Paaseiland in het zuidoosten, Hawaï in het noorden, Society-eilanden en uiteindelijk Nieuw-Zeeland. Deze kolonisatie eindigde, de Polynesiërs vormden de meest verspreide mensen op aarde, bezetten een enorme driehoek gaande van Hawaï in het noorden naar Nieuw-Zeeland in het zuidwesten en Paaseiland in het zuidoosten: het dubbele van het gebied van de Verenigde Staten vandaag.

De ontdekkers van Paaseiland landde op een land met weinig middelen. Van vulkanische oorsprong, de drie vulkanen waren uitgestorven minstens vierhonderd jaar om hun aankomst. De temperatuur als luchtvochtigheid was hoog en, hoewel de grond was geschikt voor de teelt, drainage was erg slecht, vooral omdat de enige bron van drinkwater kwam van de meren in de kraters uitgedoofde vulkanen. Zeer geïsoleerd, was de eilandhuis enkele planten en dieren dertig soorten inheemse flora, sommige insecten, twee soorten hagedissen en niet een zoogdier. De zee rond het eiland was slecht in vis.

De komst van de eerste mensen deed weinig om de situatie te verbeteren. Dieren (varken, hond en Polynesische rat) en gewassen (yam, taro, breadfruit, banaan en kokos), die het levensonderhoud van hun thuisland slecht aan te passen aan het barre klimaat van hun nieuwe land maakten, hun kracht was tevreden met een hoofdzakelijk samengesteld uit zoete aardappelen en kip dieet te zijn. Enige voordeel van deze eentonige dieet van zoete aardappel teelt heeft veel moeite en grotendeels verlaten tijd voor andere activiteiten die niet nodig.

We niet het exacte aantal van deze vroege kolonisten, maar hij kon nauwelijks groter zijn dan dertig. De bevolking groeide langzaam, geleidelijk aan de goedkeuring van de bekende sociale organisatie in de rest van Polynesië: een grote familie, waarvan de leden bezat en met elkaar gemeen het land bebouwd. Deze nauw verwante families gevormd geslachten en clans, elk met hun plaats van aanbidding. Aan het hoofd van elke clan chief organiseren en leiden van de activiteiten, en het toezicht op de distributie van voedsel en andere essentiële producten. Deze manier van werken, de concurrentie en conflicten waarschijnlijk tussen de clans die veroorzaakt verklaren de grote verwezenlijkingen van het Paaseiland beschaving evenals de definitieve ineenstorting.

Dorpen stonden op het hele oppervlak van het eiland in kleine groepjes hutten omringd door akkers. Sociale activiteiten vonden plaats in afzonderlijke ceremoniële centra die een deel van het jaar bezet waren. De belangrijkste monumenten waren de ahu, deze enorme stenen platforms vergelijkbaar met die gevonden in andere regio's van Polynesië. Ze werden gebruikt voor begrafenissen, voorouderverering en herdenkingen ter ere van de vermiste leiders. De agrarische productie mobiliseerde weinig energie, de stamhoofden hadden tijd om zich nauw te interesseren voor deze religieuze riten. Deze eigenaardigheid leidt tot de ontwikkeling van de meest geavanceerde Polynesische samenleving van allemaal, een van de meest complexe ter wereld gezien de beperkte middelen waarover het beschikt. De Pascuans deelden het grootste deel van hun tijd tussen ingewikkelde rituelen en de bouw van religieuze monumenten.

Meer dan driehonderd van deze platforms werden dus op het eiland gebouwd, voornamelijk nabij de kust. Velen van hen, gebouwd volgens geavanceerde astronomische uitlijningen, gericht op een van de zonnewende of op de equinox, getuigen van een hoog niveau van intellectuele prestaties. Op elke site stonden tussen de één en vijftien van de monumentale stenen beelden die vandaag overleven als het enige overblijfsel van de Pascuane-samenleving die is verdwenen. Gebeeldhouwd met behulp van obsidiaaninstrumenten uit de carrière van Rano Raraku, waren ze ontworpen om een ​​zeer gestileerd mannelijk hoofd en torso te vertegenwoordigen. Het hoofd werd bekroond met een "bun" van rode steen met een gewicht van ongeveer tien ton en afkomstig uit een andere steengroeve. De steen hakken was een eenvoudige maar tijdrovende taak. De grootste moeilijkheid bestond uit het vervoeren van deze monumentale werken over het eiland en vervolgens hun erectie aan de top van de ahu.

De oplossing die de Pascuans voor dit probleem hebben gevonden, is de sleutel tot het lot dat hun samenleving vervolgens heeft ervaren. Bij afwezigheid van trekdieren moesten ze zeer veel personeel inzetten om de beelden te vervoeren door boomstammen als rollers te gebruiken. De eerste kleine groep arriveerde in de vijfde eeuw, de bevolking van het eiland nam daarom regelmatig toe om op zijn hoogtepunt, in 1550, het aantal van 7 inwoners te bereiken. Het eiland had toen honderden ahu waarop meer dan zeshonderd enorme stenen beelden waren opgetrokken.

Dan, plotseling, deze beschaving ingestort, met achterlating van meer dan de helft van de onvoltooide sculpturen van de steengroeve van Rano Raraku.

Wat was er gebeurd? Enorme aantasting van het milieu veroorzaakt door ontbossing van het eiland. Toen de eerste Europeanen daar in de XNUMXe eeuw landden, vonden ze het volledig ontbost, behalve een handvol geïsoleerde bomen op de bodem van de diepste krater van de uitgestorven vulkaan van Rano Kao. Recent wetenschappelijk onderzoek, waaronder de analyse van pollen, heeft echter aangetoond dat het Paaseiland in de vijfde eeuw een dikke plantendekking had met dik bos. Naarmate de bevolking groeide, moesten er steeds meer bomen worden gekapt om landbouw vrij te maken, brandstof voor verwarming en koken, bouwmateriaal voor woningen, kano's voor vissen en boomstammen om de beelden te vervoeren op soorten flexibele banen waarlangs honderden arbeiders werden gesleept. Met andere woorden, er werden enorme hoeveelheden hout gebruikt. En op een dag was er niet genoeg ...

Ontbossing van het eiland niet alleen klonk de doodsklok van elke sociale of religieuze leven een beetje ontwikkeld: het had ook dramatische gevolgen voor het dagelijks leven van de bevolking. In 1500 veel mensen om niet meer huizen bouwen planken, maar in grotten en te leven als het tekort aan bomen gedwongen een eeuw later het hout uiteindelijk helemaal niet, iedereen had om op terug te vallen huisvesting grot gegraven in de heuvels of dun rieten hutten gesneden uit de vegetatie van de rand van de krater meren. Meer over het bouwen van kano's: riet boten maakte het onmogelijk om lange reizen te ondernemen.

Lees ook: Autodelen of hoe u uw auto kunt delen

Vissen werd ook moeilijker omdat de moerbei hout waarmee niet meer gefabriceerd de netten. Het verdwijnen van het bosareaal nog steeds verarmd eiland grond die al leed aan een gebrek aan meststof die geschikt dier om de voedingsstoffen geabsorbeerd door gewassen te vervangen. Verhoogde blootstelling aan het weer verslechterde erosie en snel neergehaald gewasopbrengsten. Kippen werd de belangrijkste bron van het aanbod. Als hun aantal toegenomen, was het noodzakelijk om ze te beschermen tegen diefstal. Maar ze konden niet genoeg om zevenduizend inwoners wonen, en de bevolking snel af.

Vanaf 1600, de decadente samenleving van Paaseiland teruggerekend naar steeds meer primitieve niveau van het leven. Private boom en daarom kano's, de eilandbewoners bevonden zich gevangenen tot duizenden kilometers van hun eigen vaderland, niet in staat om de gevolgen van de instorting van hun omgeving die zij zelf verantwoordelijk waren ontkomen. De sociale en culturele impact van ontbossing was even belangrijk. De onmogelijkheid van het oprichten van nieuwe beelden moet een verwoestende uitwerking op geloofssystemen en sociale organisatie hebben gehad en de vraag van de fundamenten waarop deze complexe maatschappij is gebouwd.

Conflicten vermenigvuldigd, waardoor een bijna permanente staat van oorlog. Slavernij werd gangbare praktijk en als uitgedund de hoeveelheid eiwit beschikbaar is, de mensen zich te buiten aan kannibalisme. Een van de belangrijkste doelstellingen van deze oorlogen was om de ahu van tegengestelde clans te vernietigen. Mooiste stenen beelden werden dus geleidelijk afgeslacht. Geconfronteerd met deze sombere landschap, met uitzicht op de onwetendheid van de eilandbewoners, die door de eeuwen heen de herinnering aan hun cultuur verloren, had de eerste Europeanen niet begrijpen wat een vreemde beschaving op een dag kunnen gedijen op het eiland. Duizend jaar, de eilandbewoners waren in staat om een ​​levensstijl die overeenkomt met een verfijnde set van sociale en religieuze gewoonten die niet alleen konden ze overleven te behouden, maar om te gedijen.

Het is in veel opzichten een triomf van menselijke vindingrijkheid en een schijnbare overwinning op een vijandige omgeving. Uiteindelijk bleken de bevolkingsgroei en de culturele ambities van de eilandbewoners echter te omslachtig voor de beperkte beschikbare middelen. Toen deze uitgeput raakten, stortte de maatschappij al snel in, waardoor de inwoners tot een niveau van barbarisme werden aangetrokken. Deze mannen, volledig geïsoleerd van de rest van de wereld, hadden slechts één dag nodig om rond hun kleine eiland te gaan en de vitale noodzaak te begrijpen om een ​​goed evenwicht met hun omgeving te creëren.

In plaats daarvan, ze uitgebuit alsof de mogelijkheden die het hen aangeboden waren onbeperkt. Erger nog, zelfs als de tekortkomingen van het eiland werd wreed voor de hand liggende, de strijd tussen de clans lijkt te zijn toegenomen: één meer gesneden beelden in aanvulling op over het eiland worden vervoerd in een laatste poging om te zorgen voor de prestige, zelfs laat een groot aantal onvoltooide en verlaten in de buurt van de groeve, zonder enige verwijzing naar de alarmerende tekort aan bomen zoals escalatie geleid.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *