de turbines

Een nieuw front opent zich in de strijd om hernieuwbare energiebronnen: het gebruik van onderwaterstromen.

Sleutelwoorden: hernieuwbare energie, water, waterkracht, herstel, gebruik, zeestromingen, zee, getijde, wind

Door Armelle THORAVAL

De getijden turbines?

Hangend in de lucht en verankerd aan de grond door zijn kettingen, lijkt het wezen op een soort watervliegtuig zonder zijn vleugels. In de werkplaats van SMD Hydrovision, een klein Brits bedrijf in Newcastle upon Tyne, draaien de turbines langzaam, minder dan vijftien omwentelingen per minuut, in tegengestelde richting. Het wezen kan bewegen, zichzelf aanzetten, als een insect dat op zijn rug zou vliegen. Dit prototype, op de tiende van de werkelijke schaal, is niet bedoeld om naar de lucht te kijken, maar naar de diepten onder water. Meer dan 10 meter onder zeeniveau maar minder dan 25 meter. De werkelijke grootte van elke schroef zou 50 meter in diameter zijn. Het is een van de innovaties waarop het Britse ministerie van Industrie rekent op een nieuw front in de strijd om hernieuwbare energiebronnen, die van het gebruik van onderwaterstromen en getijden. Op zijn computer toont Ralph Manchester, de jonge projectcoördinator, de machine die in het water werkt: eb of vloed, het beest, verbonden met draaipunten aan elke kant, draait zich om; de propellers stoppen even en beginnen opnieuw. "We zijn er niet om de mensheid te redden, maar om te bewijzen dat het economisch efficiënt is. Dit is het moment om te investeren in oceaanenergie ”, zegt Ralph.

Een verlegen interesse

In de statistieken van hernieuwbare energiebronnen vinden we hydro-elektriciteit (dammen), biomassa (van hout tot afval), windenergie (wind) of zonne-energie. Het percentage energie geleverd door onderwaterstromen is nog steeds bijna nul. Als dit vooruitzicht vandaag met iets meer interesse door de grote producenten van elektriciteit wordt onderzocht, is het allemaal voorzichtig. De getijdencentrale Rance, tussen Saint-Malo en Dinard, een vaste, dure installatie waarvan de bouw zeven jaar heeft geduurd, blijft op deze schaal uniek in de wereld. De stijgende kosten van fossiele brandstoffen, klimaatverandering en de opwarming van de aarde, de urgentie om nieuwe projecten te vinden, brachten de Britten ertoe sneller dan anderen hun inspanningen te coördineren om alle projecten, nog steeds niet voltooid, gericht op het benutten van de fantastische oceaanenergie. Het kan destructief en monsterlijk zijn wanneer een tsunami de kust van Zuid-Azië raakt. Maar het is een bron van hoop voor onderzoekers. De meest enthousiaste promotors geloven dat het energiepotentieel van golven en getijden kan zorgen voor een wereldwijd elektriciteitsverbruik. De kracht van de getijden is strenger geëvalueerd bij 2,6 terawatt (1). Slechts een klein percentage kan worden omgezet in energie.

Lees ook: Het voorbeeld van Spanje, zonne-energie

Als gedurende de laatste vijftien jaar niemand een kopeck heeft gewed op de ontwikkeling van onderwaterturbines, richten bedrijven nu hun neus op deze markt van onderwaterwindturbines, of liever getijdeturbines. "Windmolens" bloeien snel in Europa. Maar het is niet zonder het gemopper van de lokale verenigingen van milieubescherming en de klachten van de buurt over het geluid of visuele overlast te veroorzaken. Aeole wordt zonder waarschuwing wakker en de energie van de wind kan niet worden verwacht. Terwijl, als Poseidon zijn woede heeft, de aantrekkingskracht van de maan op de oceanen de getijden garandeert, min of meer sterk volgens de relatieve positie van de aarde, de maan en de zon en de geografie van de kusten. “Dit voorspelbare aspect is het belangrijkste voordeel van getijdenturbines, zelfs als het maar 45% van de tijd energie kan produceren. Getijden zijn ook voorspelbaarder dan golven, die ook onderhevig zijn aan wind. Bovendien staan ​​de turbines onder water. Het is minder agressief voor het milieu dan windturbines, maar zeer vergelijkbaar in technologie. Ze zijn in beweging en kunnen de slechtste omstandigheden weerstaan ​​', zegt Ralph Manchester.

SMD is niet het meest geavanceerde project, maar waarschijnlijk het meest flexibele en, hopelijk, de goedkoopste. Het is net getest in NaREC, een Brits onderzoekscentrum, en onderworpen aan de slechtste omstandigheden om zijn mobiliteit en weerstand te verifiëren. Op volledige grootte kan de "Tidel" (naam van het systeem) 1 megawatt (MW) leveren. "Ik schat dat 900 huizen vanuit één unit kunnen worden bevoorraad", zegt Ralph. De ambitie zou zijn om turbineparken op te zetten die tot 5 MW op 100 km van de kust kunnen produceren. Het systeem dat wordt bepleit door Marine Current Turbines (MCT), een Britse concurrent van SMD in Bristol, is minder verrassend en komt dichter bij de geest van windturbines. Grote pylonen worden opgeborgen in de zeebodem, waarop de turbines glijden. Het hele ding werkt als een soort lift. Voor onderhoud en reparatie is het daarom voldoende om de propellers in de lucht te brengen. “Tien jaar geleden was het nog ondenkbaar om dit soort technologie te kunnen ontwikkelen. Nu kunnen we schatten dat het ooit 10 tot 30% van 's werelds energie zou kunnen leveren. Neem me niet als een verheven, maar het is dringend. Ik ben 60 jaar oud. Tijdens mijn leven steeg de CO2-uitstoot met 10%. Tijdens dat van mijn kinderen, als we doorgaan, zullen ze met 20% toenemen. Nu zijn we echter klaar om in deze sector te beginnen. De vraag is nu politiek en economisch. We moeten onze mentale modellen kunnen veranderen en de winstgevendheid op de lange termijn kunnen berekenen. Bovendien bewegen politieke macht en regeringen niet snel genoeg, ”zei Peter Frankel, een van de leiders van het MCT-project, dat wordt ondersteund door EDF Energy. Iets geavanceerder dan hun concurrent, heeft MCT tien van zijn kolommen geïnstalleerd op een kilometer van de kust van Lyndon, een mooi dorp in Devon. De koppen van de masten, een soort grote gele boei, zijn offshore te zien. "Mensen reageerden heel goed en de enige uitdaging is die van een bewoner die zich in principe tegen elektrisch licht beweert," merkt Peter op. De geproduceerde elektriciteit werd niet teruggevoerd naar het net. MCT heeft een locatie gekozen waar het weer vreselijk kan zijn, waardoor toegang tot de kolommen onmogelijk is en onderhoud aan de turbines onmogelijk is. Het bedrijf plant daarom een ​​nieuwe faciliteit ten zuidwesten van Belfast. “Je kunt dergelijke parken niet in een te nauwe doorgang zoals tussen het Isle of Wight en Portsmouth opzetten, bijvoorbeeld omdat er risico's zijn dat de stroming zal veranderen; je hebt voldoende sterke getijden en weer nodig dat voldoende bereikbaarheid biedt, ”vervolgt Peter.

Lees ook: Het concurrentievermogen van hernieuwbare energiebronnen

Geen publieke financiering

De twee bedrijven zorgen ervoor dat er geen risico is voor maritiem verkeer. Of omdat de turbines zich ver onder de diepgang van grotere boten bevinden. Of omdat de masten gespot zijn, zoals koplampen. Wat de waterfauna betreft, zou de trage rotatie van de turbines elke slachting van scholen vissen voorkomen. Maar alle projecten zijn van plan zich te verdiepen door een milieueffectrapportage. Een van de andere problemen is natuurlijk geld. Zonder openbare middelen kunnen kleine bedrijven de £ 5-10 miljoen (€ 7-14,5 miljoen) niet betalen die nodig is om onderzoek te doen naar prototypes. Voor Tom Murley, die toezicht houdt op deze sector binnen een groot investeringsfonds, HG Capital, "is de technologie nog niet rijp om erin te investeren". Hetzelfde standpunt voor Jonathan Johns, baas van de sector "hernieuwbare energiebronnen" bij Ernst & Young: "Het systeem is nog onrijp, het duurt minstens vijf jaar." De tijd dat de meest efficiënte technologie nodig is.

Lees ook: Biogas in Afrika

Hogere energie

Particuliere beleggers komen maar om te zien, niets meer. Zonder overheidsfinanciering is er daarom weinig hoop op succes. Ook in Frankrijk probeert Hydrohelix, een Bretons bedrijf, een project op te zetten dat vergelijkbaar is met dat van de Britten. Het basisprincipe is identiek: gebruik de zeestromingen in verband met de getijden wetende dat de dichtheid van water veel hoger is dan die van de wind, waardoor een hogere energie wordt gegarandeerd. Het Bretonse project ziet eruit als een 'zeeketting', een ketting van ringen die aan de bodem zijn bevestigd, met een turbine in het midden. In Noorwegen levert de installatie van onderwaterzuilen enkele huizen in het dorp Hammerfesten. “We weten dat slechts één of twee concurrerende technologieën overblijven, de meest effectieve, de goedkoopste. En op de lange termijn zullen we, net als in de sector van windturbines, grote groepen hebben die de markt zullen domineren ”, erkent Ralph Manchester. Tot die tijd moeten we volhouden.

Een van de doelstellingen op de volgende G8-top, die Tony Blair zal voorzitten, is om een ​​gecoördineerd antwoord te bereiken om deze nieuwe technologieën te ondersteunen. We zagen in Davos dat Blair en Chirac de lat heel hoog leken te leggen. Op het punt om gezamenlijke financiering aan te bieden?

(1) Encyclopedia of Energy, Volume 4, 2004. Een terawatt is gelijk aan een miljard kilowatt.

Meer informatie gebruiksaanwijzing:
De mening van een onderzoeksdirecteur van CNRS
- De site van een fabrikant van getijdenturbines: www.marineturbines.com
Wikipedia-pagina over Hydroliennes

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *